Sumbangan abadi pengumpul buku

koleksi buku lamaCuba kita bayangkan, menurut Gabriel Zaid dalam bukunya So Many Books, secara kumulatif dari kurun ke-15 sehingga kini, dunia sudah menghasilkan 52 juta judul buku! Ini adalah judul yang direkodkan, bagaimana dengan yang diterbitkan secara kecil-kecilan, bebas, tidak terakam dalam sejarah?

Siapa yang punya kesanggupan untuk mengumpul keseluruhannya, walaupun dia seorang yang menyukai genre apapun, asal berbentuk buku? Apatah lagi dengan segala kesibukan dunia hari ini; terlalu berbeza dengan waktu Socrates dan Phaedrus boleh berjalan santai di belahan dunia Greek, dan berdiskusi mengenai falsafah cinta. Masa sudah tidak simpati dengan minat pertama kebanyakan pengumpul buku, iaitu membaca; apatah lagi menjadi pemburu buku yang ekstensif mengumpul puluhan ribu buku! Dan kita juga harus melihat realiti kewangan dan ruang, selain masa.

Oleh sebab terhadnya kemampuan kita untuk mengumpul segala-galanya, mengumpul buku dengan menetapkan fokus berdasar minat peribadi menjadi sesuatu yang terpuji. Mengumpul dengan cara ini dapat memberi nilai tambah kepada koleksi. Katakan saja, koleksi kita berfokus kepada buku-buku mengenai laut dalam. Buku-buku berkaitan laut adalah antara buku yang relatif mahal, sudah tentu pertama kerana permintaannya tidak setinggi fiksyen biasa, ditambah kesukaran menghampiri dunia laut itu sendiri, yang bukan calang-calang peneroka mahu dan mampu menggelutinya. Lalu jarang jugalah terhasil karya-karya bersangkutan.

Katakan di Malaysia, kita sahajalah yang punya koleksi buku laut dalam yang menyeluruh itu; yang kita kumpul bertahun-tahun, berdikit-dikit. Dari dalam negara, kita mencuba segala macam cara untuk mengumpulnya dengan membeli dari beberapa kedai buku dan pembekal. Kemudian kita berusaha pula membeli dari luar negara demi mendapatkan buku-buku nadir yang sukar didapati.

Dengan pengumpulan berfokus ini, kita sebenarnya telah berjaya membina khazanah yang bukan semua orang sanggup melakukannya; apatah lagi berkorban masa dan wang paling utama. Koleksi ini kian lama akan mempunyai nilai makin besar, malah mungkin suatu waktu, dapat dibuka kepada orang awam, untuk membantu mereka dalam penyelidikan dan mencerahkan pengetahuan mereka.

Begitu juga jika kita mempunyai kesanggupan mengumpul buku dalam bidang-bidang yang lain. Bagi Muslim terutamanya, terlalu banyak cabang ilmu Islam untuk diteroka sebagai sumbangan keilmuan. Petikan daripada buku Rihlah Ilmiah: dari Neomodernisme ke Islamisasi Ilmu Kontemporer karya Prof. Dr. Wan Mohd Nor Wan Daud mengingatkan kita kepentingan ini:

Keadaan universiti-universiti di negara-negara Islam yang mengajar agama dan tamadun Islam telah menjadi amat lemah kerana ketiadaan koleksi perpustakaan yang lengkap….

Menurut buku Library: An Illustrated History, karya Murray dan Davis, salah satu sebab perpustakaan-perpustakaan Islam berkembang pesat dalam lipatan sejarah adalah kerana tradisi wakaf dalam agama Islam. Menjadi tradisi para ilmuwan dan orang berharta mewakafkan buku mereka untuk kegunaan awam di masjid-masjid dan pusat pengajian supaya manfaatnya lebih meluas. Setelah kemampuan ekonomi kita semakin teguh, alangkah baiknya jika tradisi ini dapat kita sambung pula.

Dengan wujudnya pengumpul yang memiliki koleksi-koleksi yang berfokus ini, tidak mustahil kemudiannya pusat-pusat pengajian akan membeli dan menguruskan koleksi itu pada masa hadapan. Terlalu banyak koleksi dapat dibangunkan; misalnya koleksi karya mengenai Rasulullah SAW, koleksi mengenai institusi pondok di Nusantara, koleksi karya tabaqat (biografikal Islam), koleksi sejarah Mekah dan Madinah, serta banyak lagi cabang ilmu Islam yang lain.

Budaya mengumpul buku secara berfokus ini telah menjadi sebahagian budaya ilmu dan budaya buku dalam peradaban Barat. Malah perpustakaan universiti-universiti terawal di sana, dibangunkan dengan sumbangan koleksi dari para bangsawan dan ilmuan yang budiman. Dalam bukunya Editions and Impressions, Nicholas Basbanes bercerita mengenai bagaimana pengumpul-pengumpul buku membangunkan koleksi mereka, sehingga akhirnya disumbangkan ke pusat-pusat pengajian.

Pengumpul buku yang menginspirasikan antaranya adalah Matthew Bruccoli, peminat F. Scott Fitzgerald yang telah mengumpul kira-kira 3000 buku dan 11,000 dokumen lain mengenai pengarang The Great Gatsby itu. Koleksi yang dihimpunnya sejak masih bergelar pelajar Yale itu kini dimiliki oleh Universiti South Carolina yang membelinya pada separuh harga pasaran iaitu hampir dua juta dolar. Kesungguhan sikapnya sebagai pengumpul terbukti apabila beliau sanggup menulis surat kepada semua pelajar Princeton sezaman dengan Fitzgerald yang masih hidup untuk menjejak bahan-bahan produksinya sewaktu di sana. Skop koleksi ini kini penting bagi penyelidik dalam bidang kesusasteraan Amerika.

Seorang lagi pengumpul buku yang berwibawa adalah seorang pakar masakan bernama Louis Szathmary kelahiran Hungary yang kemudiannya mencipta nama di Amerika Syarikat. Sebanyak 16 treler-traktor buku berkaitan dunia kulinari telah beliau hadiahkan kepada Universiti Johnson & Wales, institusi pengajian terbesar dalam bidang pemakanan dan industri perkhidmatan. Koleksi itu kini dikenali sebagai Koleksi Seni Kulinari Szathmary. Beliau juga telah menghadiahkan sebanyak 22,000 buku masakan nadir kepada Universiti Iowa. Antara yang telah disunting dan diterbit semula oleh Penerbit Universiti Iowa, The Khwan Niamut, atau Nawab’s Domestic Cookery, memuatkan resipi Parsi berasal dari kediaman Qasim Uli Khan yang pertama kali terbit di Kalkuta pada 1839.

Manakala seorang pengarah perpustakaan dan penterjemah di Perpustakaan Lilly, Universiti Indiana pula mengumpul kamus terbitan pertama bagi setiap bahasa minoriti bukan Eropah yang masih lagi digunakan atau hidup. Broen Mitchell bercadang untuk menerbitkan sebuah bibliografi untuk koleksinya yang kini berjumlah sekitar 2,000 buah. Beberapa kamus bahasa eksotik yang menarik dalam koleksi beliau adalah kamus bahasa Zulu yang terbit pada tahun 1861 dan kamus bahasa Inuit (bahasa orang Eskimo) terbitan 1804.

Jika pengumpul seorang yang kreatif, bahan buruan sebenarnya tidak terhad kepada buku tetapi boleh jadi nota muzik antik seperti yang dilakukan Minor Myers Jr. yang mengumpul bahan-bahan seperti itu dari era kurun ke-18. Ada juga pengumpul seperti Michael Zinman yang menjadikan risalah, lembar naskah balada, almanak, jurnal, writ, kontrak dan efemera lain dari kurun ke-17 dan ke-18 sebagai bahan koleksi. Bahan-bahan ini akhirnya dibeli melalui pakej belian hadiah oleh Library Company of Philadelphia pada tahun 2000 dengan nilai harga lapan juta dolar.

Semakin lama kita terlibat dengan buku, kita semakin tahu, bidang mana yang paling menggamit kita membaca dan membeli buku. Bidang mana yang paling kita senangi dan tidak terlepas dari perhatian setiap waktu. Setelah kita benar-benar yakin itulah makan dan minum jiwa, mungkin kita patut memulakan koleksi khusus mengenainya. Kalau kita tidak dapat menyumbang kepada dunia keilmuan dengan menjadi ulama’, ilmuan mahupun pengarang, inilah satu bentuk sumbangan abadi yang dapat memberi manfaat kepada masyarakat secara berpanjangan. Inilah salah satu ranah amal jariah yang didambakan.

Seperti kata Henry E. Huntington (1850-1927) seorang taikun kereta api Amerika, “Manusia hidup dan mati silih berganti, tetapi buku tetap wujud selama-lamanya. Memiliki sebuah perpustakaan yang baik adalah satu cara paling tepat dan mudah untuk beroleh keabadian”.

Catatan Temu Santai 3 (TS3)

18 Oktober, Perpustakaan Raja Tun Uda, Temu Santai 3 anjuran Goodreads Malaysia

19 Oktober, Perpustakaan Raja Tun Uda, Temu Santai 3 anjuran Goodreads Malaysia

Pada hari Ahad 19 Oktober yang lepas, Goodreads Malaysia telah menganjurkan Temu Santai 3 di Perpustakaan Raja Tun Uda Shah Alam. Turut sudi menyerikan sesi kami, adalah YM Raja Ahmad Aminullah, penggiat seni dan budaya yang tidak perlu diperkenalkan lagi di Malaysia.

Di bawah adalah sedikit catatan ringkas mengenai isi pertemuan dua jam tempoh hari.

Mengenai Maraton Membaca Malaysia

Maraton Membaca Malaysia adalah usaha tahunan Goodreads Malaysia merekod jumlah tahunan buku yang dibaca oleh ahli-ahlinya sejak 2009. Ketika isu mengenai kuantiti membaca ini timbul dalam TS3, ada yang menyentuh mengenai kualiti buku yang dibaca. Diakui, kalau diperhatikan jenis buku yang dibaca oleh juara baca Goodreads Malaysia yang mencecah dua ratusan hingga tiga ratusan setahun, kebanyakannya buku popular dan bukan buku bercorak pemikiran.

Namun, YM Raja Ahmad Aminullah kelihatan diam mendengar, kemudian berkata bahawa cukup bagus kalau ada usaha ke arah perlumbaan membaca seperti itu, tidak kira apa jenis bahan bacaan sekalipun. Mudah-mudahan nanti akan ada peningkatan kualiti bahan yang dibaca.

Mengenai mengulas buku-buku yang baik

Puan Nor Azzah, Timbalan Ketua Pustakawan Perpustakaan USIM, menyentuh pengalamannya menyarankan buku-buku yang baik kepada siswa-siswi. Ujarnya, dalam banyak keadaan buku-buku yang baik ini tidak dibaca kerana tidak diketahui kewujudannya. Apabila judul-judul buku yang baik ini disebut secara tidak langsung dalam program-program anjuran perpustakaan, kadar pinjaman judul-judul itu meningkat naik. Ini menunjukkan para pencinta buku perlu menarik pembaca baru ke arah buku-buku yang bagus dengan cara menyebarkan kewujudannya kepada orang lain.

Mengenai sikap elitis kumpulan pembaca

YM Raja Ahmad Aminullah ada berpesan supaya mengelakkan sikap elitis dalam kumpulan pembaca. Beliau menyarankan supaya ahli Goodreads Malaysia turut turun menjenguk aktiviti pihak lain berkaitan budaya buku misalnya Kolumpo Kita Punya (Kuala Lumpur Writers and Readers Festival). Katanya, beliau sendiri turut menghadiri acara mereka dan membeli beberapa buah buku yang dijual.

Secara peribadi, saya sebenarnya memerhati dari jauh dan mengekori kewujudan mereka melalui laman-laman sosial kerana budaya buku memang di bawah radar minat, tetapi sampai sekarang belum berasa ada desakan dan alasan kuat untuk hadir ke acara mereka. Tetapi saya percaya ada ahli Goodreads Malaysia yang sememangnya mengikuti perkembangan mereka secara dekat.

Mengenai cara kumpulan pembaca lain beraktiviti buku

Saudara Wasif Wan, salah seorang yang hadir, pernah menjalankan program kem buku di bawah anjuran Jaringan Anak Muda. Sesuatu yang menarik bagi saya, kerana mereka bermalam bersama-sama untuk membaca buku-buku berkualiti dan kemudian saling mengupas isi buku sesama mereka.

Saudara Tofan pula, dari Bandung Indonesia, memilih bergabung dengan kumpulan diskusi buku dan filem di tempatnya. Menurutnya di Bandung, yang terkenal sebagai kota pengajian dan ilmu, malah lebih padat penduduknya, sukar untuk diketemukan anak-anak muda yang benar-benar gigih membaca dan cinta buku. Maka ini fenomena sama di mana-mana kota.

 Mengenai kadar membaca rakyat Malaysia

YM Raja Ahmad Aminullah bertanya kepada kami, bolehkah dipercayai data kadar membaca rakyat Malaysia yang begitu rendah? Ini kerana sepanjang pengalamannya,  beliau menemui ramai anak muda yang membaca banyak buku.

Bagi Juliana Es, statistik yang rendah itu tidak perlu pun terlalu diungkit. Malah menurut Saniah, ahli Goodreads Malaysia, data ini termomok sampai ke Indonesia apabila ada ahli Goodreads dari Indonesia pernah bertanya kepadanya benarkah rakyat Malaysia hanya membaca sekian banyak buku setahun?

Goodreads Malaysia ingin menyebarkan statistik yang lebih optimistik – purata membaca kami sehingga bulan Oktober 2014 berada pada kadar 40 buah setahun :)

Mengenai buku terbitan jabatan kerajaan

Penerbitan kerajaan masih belum menjalankan pemasaran dengan berkesan, menurut YM Raja Ahmad Aminullah. Buku-buku terbitan jabatan kerajaan yang bagus dan bermutu, tersadai dalam stor dan pejabat kerajaan tanpa sampai kepada pembaca. Ini benar, kerana PNM sendiri menerbitkan banyak buku yang bagus, tetapi tidak diketahui kewujudannya oleh orang luar. Saya pernah merasai betapa sukarnya untuk mendapatkan terbitan PNM, padahal buku itu sangat bermutu dan dikarang oleh pensyarah yang mendalami sejarah perbukuan negara.

***************

Catatan ini terutamanya untuk renungan diri sendiri, mudah-mudahan juga bermanfaat kepada pembaca lain.

Arabic Collections Online (ACO)

Screen Shot ACOSebuah koleksi digital dalam talian dinamakan Arabic Collections Online (ACO) telah dibiayai oleh New York University of Abu Dhabi, menghimpunkan karya klasik Islam yang berada di domain awam atau tidak lagi terikat dengan hak cipta.

ACO mensasarkan sehingga 15,000 bahan, hasil kerjasama dengan lima buah institusi besar seperti American University of Beirut, Columbia University, Cornell University, New York University dan Princeton University.

Bahan yang didigitkan terdiri daripada pelbagai bidang, termasuk sastera, sains dan perdagangan.

Koleksi ini boleh diakses di URL berikut: http://dlib.nyu.edu/aco/

Membaca dan penyuburan akal budi

shiny brainMembaca itu modalnya usia, kerana ia satu aktiviti yang menguras masa. Membaca itu juga menggunakan tenaga tiga kali ganda lebih besar dari keseluruhan tenaga yang digunakan oleh badan. Otak memainkan peranan penting ketika kita membaca dan inilah tenaga minimum yang diperlukan otak untuk berfungsi. Aktiviti membaca mempunyai nilai yang tinggi kerana modalnya juga tinggi.

Dengan tingginya nilai aktiviti membaca itu sendiri, pendekatan terbaik mengenai tujuan membaca bagi saya adalah saranan yang dikemukakan oleh Mortimer J. Adler, penyunting Ensiklopedia Britannica dalam bukunya How to Read a Book. Sebuah buku klasik yang menjadi silibus tutorial kelas tuisyen sekitar bandar ilmu Oxford, buku ini juga sangat dipandang tinggi oleh Sheikh Hamza Yusuf, seorang tokoh sarjana Islam Amerika Syarikat yang membincangkan isinya dalam kuliah yang boleh diakses di YouTube.

Menurut Adler, tujuan membaca adalah sama ada untuk menambah maklumat ataupun menyuburkan akal budi. Apakah itu akal dan apa pula budi? Akal memberi kita upaya untuk mentafsir maklumat dengan bijaksana dan hikmah agar beroleh pemahaman dan pencerahan mengenai hakikat sesuatu, manakala budi mempunyai makna yang halus dan mendalam dalam psikologi Melayu, malah dikaitkan juga dengan peranan hati dan akhlaq. Menurut Prof. Dr. Kamal Hasan ketika kuliah eksekutifnya di ISTAC, dalam pandangan dunia Islam akal dan hati mempunyai ikatan yang tidak boleh dipisahkan dan saling mempengaruhi, bukan semata-mata dua organ yang berada di kepala dan di dalam dada.

Memang tidak menghairankan bagi pembaca yang baru mula membaca (biasanya di peringkat kanak-kanak dan awal remaja), untuk melakukan aktiviti membaca kerana berasa terhibur atau menambah maklumat yang berguna. Tetapi jika berterusan dalam keadaan ini tanpa berganjak, kita seumpama mundur ke belakang daripada ketinggian nilai aktiviti membaca itu sendiri. Malah menurut Adler, ada kalanya limpahan maklumat itu boleh menghalang kita memahami sesuatu dengan jelas. Kita selalu menyangka mempunyai banyak maklumat itu penting untuk menyuburkan akal budi, tetapi kata Adler memiliki maklumat bukanlah syarat utama. Kita tidak perlu mengetahui semua perkara sebelum kita dapat memahami sesuatu.

Saya percaya setiap pembaca wajar mengalami peningkatan dalam tujuan membaca sesuai dengan kematangan usia. Jika kita mula membaca sejak umur lima tahun, adakah sehingga usia 30 atau 40 tahun, kita masih membaca semata-mata untuk hiburan dan maklumat, lalu enggan mencabar diri untuk meninggikan akal budi? Sudah sepatutnya pemilihan buku sedikit mencabar pengetahuan dan pemahaman supaya diri tidak berada di takuk sama dan beku dari sudut pemikiran.

Oleh itu, pemilihan bahan bacaan perlu dinilai daripada sudut pencerahan atau pemahaman baru mengenai hal-hal yang mempengaruhi hidup kita. Kita harus mencari buku-buku yang mampu menyodorkan kebijaksanaan dalam mentafsir hakikat kehidupan. Ada banyak buku yang didakwa membawa pembaharuan, tetapi apa yang baharu hanyalah dari segi bentuk penyampaian atau persembahan gaya baru, sedangkan hal yang diangkat tetap berkisar persoalan sama tanpa memberi sebarang jalan penyelesaian.

Sesuai dengan ketinggian nilai aktiviti membaca itu sendiri, kita perlu berusaha agar usia dan tenaga kita dimanfaatkan untuk menghadam buku-buku terpilih yang diakui dapat menyuburkan akal budi. Sesekali membaca untuk hiburan tidak ada salahnya, tetapi andai terperangkap dalam lohong berhibur itu tanpa batasan, dikhuatiri kita sedang ‘menikmati’ kerugian tanpa kita sedari.

Cara memasukkan data buku dalam Goodreads

Saya selalu dihubungi ahli-ahli Goodreads Malaysia (GRMY) yang memohon bantuan untuk memasukkan data buku ke dalam sistem Goodreads. Benar, satu masa dulu saya memang ada membantu rakan-rakan memasukkan data buku di sana.

Tapi sayang sekali, sekarang masa saya agak terbatas untuk memasukkan data buku orang lain, kerana urusan keluarga (alhamdulillah, ahli dah bertambah) dan juga kerana saya turut membuat kerja-kerja freelance lain di rumah selepas waktu kerja hakiki (kena kejar deadline).

Jadi di sini saya berkongsi cara memasukkan data buku di Goodreads (PDF), mudah-mudahan bermanfaat untuk para peminat Goodreads di luar sana yang baru berjinak-jinak dengan laman ini.